Ellen Gallagher’s Bird in Hand: Sklavenschiffe und versunkene Schätze

Auf der Stelle….
In Ellen Gallaghers Gemälde Bird in Hand von 2006 wird die brutale Geschichte als ätherische Fantasie umgestaltet. Der Rumkumpel in seinem Zentrum verbindet Moby-Dicks Captain Ahab, den Stepptanzstar Peg Leg Bates und die ungezählten Geschichten von denen, die auf Sklavenschiffen von den Kapverden, aus denen die väterliche Familie des Künstlers stammt, über Bord geworfen wurden.

Unter dem Meer…..
Gallagher entwickelt diese vielfältigen Anspielungen zu neuen Möglichkeiten: ein einäugiger Pirat aus Drexciya, ein schwarzer Atlantis, der von der gleichnamigen Detroiter Hausnummer erfunden wurde und für sie eine wiederkehrende Referenz ist.

Die neuen Mutanten…..
Sie hat ihn als Dr. Moreau beschrieben: Sein Bein sprießt Tentakel, sein Afro ist ein Fischschwarm. Aus nächster Nähe ist er jedoch das Produkt von sedimentierten Schichten der Kulturgeschichte. Zu den Materialien gehören zerrissenes Papier, Karten und alte, oft rassistisch unterdrückende Anzeigen für schwarze Schönheitsprodukte.

Alte Salze….
Himalaya-Steinsalz und Blattgold deuten auf versunkene Schätze und die Geologie einer Unterwasserutopie hin. Die Referenzen tanzen vor uns wie das Meeresleben: schwebend, fließend und nicht sesshaft.

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