“Turner lässt seine Spinnweben wegpusten” – Sea Star: Sean Scully Bewertung

Manchmal braucht man einen Maler, um einen Maler zu sehen. Im Mittelpunkt von Sean Scullys Ausstellung in der Nationalgalerie steht ein auffälliges Treffen zwischen ihm und JMW Turner an einem Strand, an dem Himmel, Meer und Land zu einer abstrakten Lichtschichtung verschmelzen.

Turner wurde 1775 in London geboren und zum Zeitpunkt seines Todes 1851 von verblüfften Viktorianern als abstrahierter Verrückter gesehen, der Senf und Currypulver auf seine Leinwände warf. Scully wurde 1945 in Dublin geboren und hat nie an seiner Berufung als abstrakter Künstler gezweifelt. Sie werden ihn eher auf Celebrity Bake Off sehen, als ein erkennbares Gesicht oder einen Baum zu malen – und das ist überhaupt nicht wahrscheinlich für einen Künstler, der bewusst den Mantel großer moderner Maler wie Mark Rothko und Ellsworth Kelly trägt.

Scully hat ein Gemälde aus der Sammlung der Nationalgalerie ausgewählt, Turner’s Strandlandschaft The Evening Star, die um 1830 gemalt wurde, um es mit seinen eigenen Streifen und Rastern von nass aussehender Farbe aufzuhängen. In Turners Bild funkelt der Planet Venus in einem Himmel, der ein Staub aus blauen und gelben Partikeln ist, die durch Nebel milchig werden, über einer Bank aus rauchig sterbenden Wolken, einem schwarz werdenden Meer und einem Krabbenstrand. Man kann es aus der Nähe betrachten, dann wie ich rückwärts gehen und es vor sich behalten, bis man es zwischen zwei Gemälden von Scully sieht, die aus dunklen Farbbändern bestehen, die übereinander geschichtet sind, so dass sie die horizontale Erhabenheit von Turners Leinwand widerspiegeln. Blues und Violett erzeugen eine Stimmung der abendlichen Rumination, die zu Turners mysteriöser Dämmerung passt. Scully zeigt, dass Turner’s Evening Star in seiner Auflösung der Realität in eine Atmosphäre undefinierbarer chromatischer Suggestivität ein abstraktes Meisterwerk ist.

Professionelle Kunsthistoriker haben seltsamerweise Angst davor, Turners Frühreife als abstrakten Künstler ein Leben lang vor Kandinsky oder Mondrian zu feiern. Als er starb, war sein Atelier voll von Gemälden, in denen sich feurig schmelzende Farbe nicht in Objekte auflöst. Es sind nur unvollendete Studien, bestehen Skeptiker darauf. Auch die National Gallery warnt uns auf ihrer Website, uns nicht zu sehr von The Evening Star mitreißen zu lassen, sondern sie als “eine Studie über die Auswirkungen von Licht und Atmosphäre und nicht als fertiges Werk” zu betrachten.

Scully bläst solche kavillierenden Spinnweben weg. Er sieht einen Kollegen der Abstraktion in Turner. Er ist nicht der erste abstrakte Künstler, der die Affinität spürt: Einer der Gründe, warum Rothkos Seagram-Gemälde in der Tate Modern zu sehen sind, ist, dass er wollte, dass seine Werke in der Nähe von Turner’s zu sehen sind. Doch diese Ausstellung ist ein Gegenspiegel. Wenn es die Abstraktion in Turner enthüllt, zeigt es auch, wie Scully auf die Natur reagiert. Licht ist Natur, Farbe ist Natur. Es gibt eine erdige Rohheit in Scullys Farben, die auf einer heftigen emotionalen Begegnung zwischen ihm und der Welt besteht. So streng die von ihm akzeptierte formale Disziplin auch sein mag – jedes der Pastelle und Gemälde hier ist eine minimalistische Anordnung von farbigen Rechtecken – man spürt immer, wie seine Leidenschaft buchstäblich aus der Box platzt.

Nehmen wir seine Arbeit 2017 Robe Magdalena. Es ist ein fast (aber vor allem nicht ganz) quadratisches Aluminiumblech, auf das er ineinander greifende Farbblöcke gemalt hat, darunter ein helles Türkisblau, zwei dunkle Blautöne, helle Pink, Schwarz und Grau. Es ähnelt Gemälden, die Kelly in den 1950er Jahren anfertigte, indem er farbige Holzrechtecke anordnete. Aber anstatt die minimalistische Geometrie zu betonen, vermasselt Scully es und schmiert die Farbe in intensiven Gefühlen, die in jedem rauen Fleck einer saftigen Pinselführung verweilen. Dann merkt man, dass sich unter diesen sinnlichen Rosa ein schwarzes Kreuz materialisiert hat. Dies ist ein Gemälde über Sex und Tod. Abstraktion ist nicht kalt – nicht, wenn Scully es tut.

Ausstellungen zeitgenössischer Künstler in der National Gallery sind am sinnvollsten, wenn diese Künstler sich intelligent mit ihrer großen Sammlung europäischer (auch britischer) Malerei beschäftigen. Dies fühlt sich an wie eine Rückkehr zu den vorsichtigeren Shows, die sie früher veranstaltet hat, und lädt etablierte, reife moderne Künstler ein, auf ihre Schätze zu reagieren. In jedem rosa Fleck ist offensichtlich, dass Scully sein ganzes Leben lang über das Geheimnis der Malerei nachgedacht hat. Das macht seine Begegnung mit Turner zu einem lohnenden Spaziergang am Strand.

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