Top Britische Kirchen der letzten 100 Jahre

Am kommenden Sonntag war Großbritannien eine Nation, die fromm auf den Knien lag, aber nicht mehr. Der Kirchenbesuch ist chronisch rückläufig, wobei die Zugehörigkeit zur Church of England derzeit auf einem Rekordtief von 14% liegt. Moderne Briten sind im Allgemeinen weniger gottesfürchtig als ihre Vorfahren, wobei mehr als die Hälfte der Bevölkerung angibt, dass sie keine Religion haben, so eine im vergangenen Jahr durchgeführte Umfrage zu britischen sozialen Einstellungen.

Infolgedessen gab es unvermeidliche Folgen für die Kultstätten. Der Wandel zum Säkularismus zeigt sich am deutlichsten in der völligen Aufgabe von Kirchen in städtischen und ländlichen Gebieten. Doch trotz sinkender Zahl von Gläubigen trifft die Kirchenarchitektur in der nationalen Psyche immer noch einen tief sentimentalen Ton an. Buchhandlungen wimmeln von leicht abgeworfenen Wälzern zum Thema der besten Kirchen Großbritanniens.

Mit dem vielversprechenden Titel 100 Kirchen 100 Jahre, scheint diese neue Publikation aus der Gesellschaft des 20. Jahrhunderts in ähnliches Stock-Füller-Gelände einzutauchen. Aber wie man es vom Kaliber seiner Mitwirkenden erwarten kann, zu denen die führenden Architekturhistoriker Elain Harwood und Alan Powers gehören, ist es eine subtilere und wissenschaftlichere Untersuchung der Geschichte des britischen Kirchenbaus in der Neuzeit, die Einflüsse abwägt, die Rolle von Kunst und Artefakten erforscht und die christliche Kirche in eine Landschaft zurückversetzt, die sie heute zunehmend mit Moscheen, Synagogen und Hindu-Tempeln teilt.

So wie der Geschlechtsverkehr 1963 begann, begann 1923 die moderne Kirchenarchitektur mit dem Bau von Auguste Perret’s Notre-Dame du Raincy an einem symbolisch aufgeladenen Ort außerhalb von Paris, wo General Michel-Joseph Maunoury die deutsche Armee während des Ersten Weltkriegs zurückschlug. Perret war ein Genie, das gotische Konstruktion und klassische Details zu einer einzigen, erstaunlichen Vision von Rohbeton verschmolz, verstärkt durch eine sensorische Überladung von Glasmalerei. Gemeinsam mit anderen europäischen Innovatoren, wie dem deutschen Architekten Fritz Höger, dem Täter hochexpressionistischen Mauerwerks, lieferte Perret dem britischen Kontingent ein Vorbild bei der Entwicklung einer neuen Architektursprache für die moderne Kirche.

Das Experiment war ein konstanter Faktor, der durch die leicht anstrengende chronologische Trajektorie, die durch 100 signifikante Beispiele mit der Schnelligkeit eines entlaufenen PowerPoint blitzt, deutlich gemacht wurde. Es ist eine Erleichterung, an den bekannten Wegpunkten der Coventry Cathedral, Basil Spences überwältigtem Denkmal für den Wiederaufbau nach dem Krieg, und Liverpools Zwillingsitanen, der römisch-katholischen Metropolitan Cathedral of Christ the King von Friedrich Gibberd mit ihrer abstrakten Dornenkrone und ihrem radikalen Grundriss, sowie der Anglikanischen Kirche Christi von Giles Gilbert Scott anzuhalten. Mit nur 22 Jahren gewann Scott einen Wettbewerb für die erste neue Church of England Cathedral, die seit der Reformation gebaut wurde, und sie wurde zu seinem Lebenswerk.

Mit einer ungewöhnlichen symmetrischen Komposition, die von einem riesigen zentralen Turm dominiert wird, wurde Scotts Entwurf so berechnet, dass er Andeutungen von romantischer Dunkelheit hervorruft. “Es ist entweder ein Motor der Emotionen oder es ist nichts”, schrieb der Architekt und Kritiker HS Goodhart-Rendel damals. Revolutionär war sie aber auch in der Artikulation ihrer Stahlkonstruktion und der zügigen Reinigung gotischer Ordner, der Beseitigung der “archäologischen Fesseln” der Vergangenheit und der Erschließung neuer architektonischer Möglichkeiten. Scott starb 1960, und der Entwurf wurde von den Mitgliedern seines Büros mit speziell gegossenem Glasfasergewebe umgesetzt, das wie das bestehende Mauerwerk aussieht. Es wurde schließlich 1978 fertiggestellt.

Neben dem Triumvirat Spence, Gibberd und Gilbert Scott gibt es eine reiche Begleitband von weniger bekannten Kirchenarchitekten, deren Beiträge lebendig werden. Wie ich haben Sie vielleicht noch nie von Edward Maufe (né Muff), FX Velarde oder Nugent Francis Cachemaille-Day gehört, aber ihre Arbeit ist so farbenfroh überzeugend, wie ihre Namen vermuten lassen.

In einer langen Karriere, die die Zwischen- und Nachkriegszeit überbrückte, war Cachemaille-Day einer der produktivsten Architekten seiner Zeit, der mehr als 60 Kirchen entwarf oder umbaute. Äußerlich waren seine Gebäude strenge, germanische Backsteinfestungen – die Sutton-Baptistenkirche ist ein gutes Beispiel -, aber die Inneneinrichtung versuchte, die Menschen in eine intimere Nähe zum Altar zu bringen. FX Velarde war anfangs auch vom deutschen Expressionismus beeinflusst, aber später änderte sich der Ton und er entwarf ein Dutzend Vorstadtkirchen mit einer skurrilen, spielzeugartigen Qualität, die an die 1950er Jahre erinnert. Viele hatten raketenähnliche Gondeln, wie z.B. die 1953 fertiggestellte Kirche der englischen Märtyrer in Wallasey.

Der Abbau von Barrieren zwischen Priester und Gemeinde wurde zum grundlegenden Thema der liturgischen Nachkriegsreform, die sich in der Architektur niederschlug. Am eindrucksvollsten wurde es vielleicht von Maguire und Murrays bahnbrechendem St. Paul’s at Bow Common konkretisiert, mit seinem zentral gelegenen Altar und dem modernistischen Baldaquin aus geschweißten Stahlprofilen. Kritiker Ian Nairn bezeichnete es als “völlig frisch, die

Der Abbau von Barrieren zwischen Priester und Gemeinde wurde zum grundlegenden Thema der liturgischen Nachkriegsreform, die sich in der Architektur niederschlug. Am eindrucksvollsten wurde es vielleicht von Maguire und Murrays bahnbrechendem St. Paul’s at Bow Common konkretisiert, mit seinem zentral gelegenen Altar und dem modernistischen Baldaquin aus geschweißten Stahlprofilen. Der Kritiker Ian Nairn bezeichnete es als “völlig frisch, die immerwährende Kraft, die zum ersten Mal wieder gesehen wurde”.

Eine überraschende Statistik ist, dass in den 1960er Jahren in Großbritannien so viele Kirchen gebaut wurden wie in den hochviktorianischen 1860er Jahren. Neue Gebäude wurden benötigt, um der Zerstörung durch den Krieg entgegenzuwirken und den Auswirkungen des liturgischen Wandels zu begegnen, aber auch moderne Kirchen haben Neuland betreten, indem sie sich von ihren traditionellen Lehen in der Innenstadt in die expandierenden Vororte und neuen Städte begeben haben. Gillespie Kidd & Coia’s (GKC) St. Bride’s in East Kilbride war ein typischer Pionier. An prominenter Stelle im Zentrum von Schottlands erster neuer Stadt gelegen, war es ein architektonischer und spiritueller Ausreißer, eine grüblerische, brutalistische Kiste mit dicken Ziegelmauern, die das Gewicht mittelalterlicher kaledonischer Schlösser überstieg.

Von den zahlreichen Aufträgen, die GKC für die katholische Kirche unternahm, entspricht jedoch keiner dem Ruf des Petersseminars in Cardross. Sie wurde als “die spektakulärste und eruditischste Ruine der britischen Moderne” bezeichnet und ist wegen ihres fotogenen Zustandes der Verwüstung ebenso berüchtigt wie wegen der außergewöhnlichen Natur ihrer Architektur, die durch das Werk von Le Corbusier stark beeinflusst wurde. Die 1966 fertiggestellte St. Peterskirche war nur 14 Jahre in Betrieb und fiel dem vatikanischen Dekret zum Opfer, dass Priester in der Gemeinde und nicht an isolierten Orten ausgebildet werden sollten. Es wurde 1980 als Seminar geschlossen, wurde kurzzeitig als Drogenrehabilitationszentrum genutzt und verfiel dann in einen Zustand längerer und schmutziger malerischer Verlassenheit.

Gillespie Kidd & Coia’s St. Peter’s Seminar in Cardross (1966).
Facebook Twitter Pinterest ‘Die spektakulärste Ruine der britischen Moderne’: Gillespie Kidd & Coia’s St. Peter’s Seminar in Cardross (1966). Foto: Kay Roxby/Alamy
Nach zahlreichen Versuchen zur Rettung, Wiederherstellung und Umgestaltung wurde sein Schicksal nun endgültig bestimmt, mit der jüngsten Nachricht, dass der Standort einer Strategie des “kuratierten Verfalls” unterworfen sein wird. Ein Bericht von Historic Environment Scotland wies darauf hin, dass das unter Denkmalschutz stehende Gebäude der Klasse A nicht in die Obhut des Staates genommen werden sollte, “wegen des Risikos und der Kosten für die öffentliche Hand”, so Fiona Hyslop, Kabinettssekretärin für Kultur in Schottland. Die Erzdiözese Glasgow, die für St. Peter’s verantwortlich ist, hat es als “Albatros um den Hals” bezeichnet.

Der Begriff des “kuratierten Verfalls” hat im Architekturkommentar für viel freudloses Gelächter gesorgt. Es beinhaltet Ausgaben von 6 Millionen Pfund, um St. Peter’s zu erhalten und es sicher genug zu machen, um einen begrenzten öffentlichen Zugang zu ermöglichen, aber es wird im Unterholz von Clydeside verrotten und zwecklos bleiben. Ein so trauriges und ruinöses Ende bildet eine umstrittene Coda, aber das Schicksal von St. Peter ist nicht einzigartig. Schwindende Gemeinden und Ressourcen gefährden alle Kirchengebäude, insbesondere die “anspruchsvolleren” modernen. Die Grenze zwischen Erhaltung und Aussterben, Himmel oder Hölle, wurde noch nie so deutlich definiert.

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