Félix Vallotton: Painter of Disquiet Review – eine einzigartig seltsame Vision

In einem transfixierenden Bild des Schweizer Künstlers Félix Vallotton (1865-1925) ist eine Frau in einem langen roten Kleid eng mit einem schwarz bekleideten Mann auf einem Sofa verbunden. Sie legt ihren Kopf auf seine Schulter, den Mund an sein Ohr. Er schließt ihre Taille und lehnt sich in ihr Flüstern. Alles scheint auf eine schöne Romanze eingestellt zu sein.

Aber sie rutscht ihm fast vom Knie, und es ist unmöglich zu wissen, ob sie murmelt, da der größte Teil ihres Gesichts im Schatten liegt; so wie es unmöglich ist zu wissen, ob er zuhört – oder intrigiert. Seine Augen sind, wie es scheint, verzückt geschlossen, aber seine Augenbrauen sind auffallend gewölbt und sein Mund erscheint verdächtig selbstgefällig. Das Bild heißt The Lie.

Wer lügt also, und was ist die Lüge? Dass sie ihn für sich selbst liebt, nicht sein Geld, dass er sie auch liebt, dass er sie wirklich eines Tages heiraten wird? Dass es sonst niemanden gibt? Die Komposition ist geteilt – auf der einen Seite das Paar, auf der anderen der Druck, ein scharlachrotes Dekor anzudeuten – so wie das Bild sein Publikum teilt. Ist es der Mann oder die Frau (oder beides), die die Lügen erzählt?

Vallotton ist ein eigenständiger, seltsamer Fall; sehr berühmt in seiner Heimat Schweiz, hier kaum zu sehen. Die letzte britische Ausstellung fand 1976 statt. Seine Werke sind über ganz Europa verstreut, zu oft in privaten Sammlungen. Eines der größten und verblüffendsten Gemälde an der Royal Academy ist das Kaufhaus Bon Marché in Paris, berühmt aus Zolas Roman The Ladies’ Delight, das voller Käufer und farbenfroher Waren ist – Sonnenschirme, Flaschen, Bänder, Süßigkeitenpyramiden -, die alle im Gaslicht leuchten. Sie ist normalerweise in einer Schweizer Bank versteckt.

Vallotton wurde in einer strengen protestantischen Familie in Lausanne geboren und floh im Alter von 16 Jahren zum Kunststudium nach Paris. Die Stadt bleibt eine ewige Neugierde. Es gibt seltsame Vignetten – ein Gemälde einer verschleierten Frau, deren Pudel auf dem Boulevard in die fremdeste Form springt; ein schillerndes Scrum von modischen Parisern, die auf etwas starren, was ihre Obsession vor unseren Augen verdunkelt. Kleine Kinder versuchen sehr oft, von ihren Eltern wegzukommen.

Vallotton bemerkt das Aufkommen des öffentlichen Telefons, die Strenge der neuen elektrischen Beleuchtung, die Schlägerei im Café, wo der weiß gekleidete Tisch in einem Strudel von Alkohol und Wut auf den Boden fallen wird. Er bemerkt sein eigenes wachsames Auge.

Félix Vallottons Selbstbildnis im Alter von zwanzig Jahren, 1885.
Facebook Twitter Interesse Félix Vallottons Selbstbildnis im Alter von zwanzig Jahren, 1885. Foto: Kantonales Museum der Beaux-Arts von Lausanne
Das ist das Thema des Selbstbildnisses im Alter von zwanzig Jahren, mit dem diese Ausstellung eröffnet wird. So präzise ist es eher wie das Lamentieren, in der Holbein-Tradition zeigt dieses nervtötende Bild den jungen Vallotton vor dem kalten blaugrünen Hintergrund der nördlichen Kunst. Zu sehen ist zu wissen: und wie gut er sich selbst schon zu kennen scheint – der beunruhigende Junge vor der stillen Kulisse, der sich mit seinem seitlichen Auge an uns wendet.

Und Vallottons Vision ist einzigartig seltsam. Seine Gemälde sind im Allgemeinen kompakt und klein, mit schwülen Farbtönen und der verführerischen Pinselführung der Nabis (er war ein lebenslanger Freund von Vuillard). Aber fast immer liegt ihnen ein narratives Rätsel zugrunde. Warum schaut der Invalide links von La Malade in ihrem Bett, das der Wand zugewandt ist, von uns weg, während das Dienstmädchen rechts den Raum wie ein selbstbewusstes Starlet betritt? Zwei Frauen, die sich streiten, wie in völlig getrennten Welten?

Was in The Visit wirklich vor sich geht, ein alarmierendes Szenario, in dem ein anderes Paar – sie mit Mantel und Federhut, er packt sie fest an der Hand – an der Schwelle zu einem Raum steht, in dem genau die Möbel mit einem möglichen Angriff verschworen zu sein scheinen. Eine Tür öffnet sich zu einem Schlafzimmer mit Lamellenboden und wartet wie eine Falle. Es sei denn, dieser Gentleman zahlt?

Und sind die biblischen Tafeln nicht in Keuschheit Suzanne gewendet, in der eine wissende junge Frau zwei ältere Männer unterhält, die auf ihren Glatzen bösartig glitzern, in den Tiefen eines üppigen Banketts? Beziehungen sind immer mehrdeutig. Sogar der einsame Mann am Fenster, ein brauner Anzug, der sich mit dem Braun der Vorhänge vermischt, scheint sich zu verstecken, als er die Straße darunter beobachtet.

In den Holzschnitten, mit denen er berühmt wurde, blickt Vallotton selbst oft von ungefähr der gleichen Stelle aus auf Paris herab. Die Straßen sind wild. Die Massen protestieren, wogen weg von einer unsichtbaren Bedrohung, Mäntel schlendern, Zylinder sind verstreut. Regen fällt auf eine rivalisierende Regenschirmflut. Brutale Polizisten mit komischen Schnurrbärten steigen ab wie die Keystone Cops. Aber hinter ihnen liegen die Körper von Menschen, die im Sterben liegen oder bereits tot sind. Dieser Druck ist weder ganz realistisch noch eine reine Satire.

Vallottons Prints sind erstaunlich in ihrer schieren Grafikkraft und Registerhaftigkeit. Seine reinen Schwarzen brennen heftig gegen die makellose weiße Seite und geben ein strahlendes Nachbild ab. Er kann die weiße Scheibe eines Fensters irgendwie auf die dunkelste Nacht hinweisen lassen und diagonale schwarze Linien in eine Vision von dünner Luft verwandeln. Es ist keine Überraschung, dass seine
Es ist schwierig, den scharfen Humor seiner großen Reprise von Manets Olympia – in der das schwarze Dienstmädchen auf der Rückseite nun vor der Bühne erscheint (Vallottons Blockade ist großartig), eine sardonische Zigarette rauchend – mit der eindringlichen Schönheit seiner leeren Landschaften zu verbinden.

Und es ist kaum zu glauben, dass derselbe Künstler die lange Reihe von schattenhaften Innenräumen, die sich auf Alfred Hitchcock und Edward Hopper freuen, sowie die noch längere Serie von schrecklichen weiblichen Aktfotos, lumpenhaft, kalt und roh, hätte produzieren können.

Aber im besten Fall sind Vallottons Szenen in ihren Miniaturerzählungen fast sprichwörtlich. Es gibt ein erschreckendes Bild von einer Frau, die nachts einen Schrank durchsucht, das unsere gemeinsame Angst hervorruft, in all dem Chaos nie dieses entscheidende und möglicherweise lebensverändernde Dokument zu finden. Und der Teich zeigt eine sich ausbreitende Form von tiefgründigem schwarzem Wasser, das sich wie ein Lebewesen in die unschuldige grüne Wiese unserer Terrafirma einzuschleichen scheint. Einmal gesehen, nie wieder vergessen.

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